Secondo un recente studio condotto da ricercatori della Georgia State University, le cellule immunitarie residenti di un cervello femminile sono più attive nelle regioni coinvolte nell’elaborazione del dolore rispetto ai maschi.

Lo studio pubblicato sul Journal of Neuroscience , ha scoperto che quando le microglia* erano bloccate, la risposta femminile al farmaco antidolorifico oppiaceo migliorava e corrispondeva ai livelli di sollievo dal dolore normalmente osservati nei maschi.

Le donne soffrono di una maggiore incidenza di patologie croniche e infiammatorie come la fibromialgia e l’artrosi. Mentre la morfina continua ad essere uno dei farmaci primari utilizzati per il trattamento del dolore grave o cronico, è spesso meno efficace nelle donne.

 

“In effetti, sia gli studi clinici che quelli preclinici riportano che le femmine richiedono quasi il doppio della morfina dei maschi per produrre un analogo sollievo dal dolore”, ha detto Hillary Doyle, studente laureato presso il Murphy Laboratory dell’Istituto di Neuroscienze dello Stato della Georgia. “Il nostro gruppo di ricerca ha dedotto che le differenze di sesso nella microglia del cervello, sia la spiegazione di questo fenomeno.”




 

In individui sani, la microglia esamina il cervello alla ricerca di segni di infezione o patogeni. In assenza di dolore, la morfina interferisce con la normale funzione del corpo ed è vista come un agente patogeno, attivando le cellule immunitarie innate del cervello e causando il rilascio di sostanze chimiche infiammatorie come le citochine.

 

Per verificare come questa differenza di sesso influisca sull’analgesia della morfina, Doyle ha somministrato a ratti maschi e femmine un farmaco che inibisce l’attivazione della microglia.

“I risultati dello studio hanno importanti implicazioni per il trattamento del dolore e suggeriscono che la microglia possa essere un importante bersaglio di farmaci per migliorare il sollievo dal dolore da oppioidi nelle donne”, ha detto la Dott.ssa Anne Murphy, co-autrice dello studio e professore associato in l’Istituto di Neuroscienze presso lo stato della Georgia.

 

La scoperta del team di ricerca che la microglia è più attiva nelle regioni del cervello coinvolte nell’elaborazione del dolore, può contribuire a spiegare perché i tassi di incidenza delle varie sindromi da dolore cronico sono significativamente più alti nelle donne rispetto ai maschi.

 




*MICROGLIA
Le cellule della microglia
 sono un tipo di cellule della glia ( cellule che assieme ai neuroni, costituiscono il sistema nervoso) che si occupano della prima e principale difesa immunitaria attiva nel sistema nervoso centrale (SNC). Le microglia costituiscono il 20% della popolazione totale di cellule gliali all’interno del cervello.

 

Come sentinelle sorvegliate, le cellule microgliali attendono che qualcosa di brutto avvenga nel sistema nervoso. Hanno un piccolo corpo cellulare e rami lunghi che controllano l’ambiente locale. Non appena ci sono segni di lesioni o malattie, le microglia vengono attivate. I rami si ritraggono e la microglia si trasforma in un grande corpo arrotondato per attaccare e ingerire agenti patogeni: batteri, virus e cellule nervose malate o ferite (ad esempio nel trauma cranico). Se l’attivazione della microglia non è controllata con precisione, tuttavia, può diventare dannosa per l’organismo poiché la microglia può iniziare ad attaccare le cellule sane. Ad esempio, dopo le crisi epilettiche, il cervello risponde rigenerando nuove cellule nervose. Le microglia aiutano in questo processo di rigenerazione, ma possono anche influenzare negativamente la sopravvivenza delle nuove cellule nervose se la loro attivazione persiste per troppo tempo.

Sorgente:  Sciencedaily – Georgia State University – McGill University