Le stampanti 3D stanno facendo passi da giganti e vengono sempre più impiegate in svariati campi. Uno di questi è la medicina, dove la stampa in 3D offre un aiuto non indifferente al chirurgo che basandosi sul modello stampato può eseguire prove e ulteriori studi. Tuttavia la consistenza rigida dell’oggetto, limitava non poco questa pratica. Così un team di ricerca dell’università del Minnesota, è riuscito a stampare modelli non solo fedeli all’originale come aspetto, ma anche come consistenza. Hanno anche sensori morbidi che forniscono feedback per consentire ai chirurghi di sapere quanta pressione possono applicare senza danni ai tessuti, per esempio.
La ricerca è stata pubblicata in un documento intitolato “Modelli di organi stampati in 3D con proprietà fisiche di tessuti e sensori integrati”.

“Stiamo sviluppando modelli di organi di nuova generazione per la pratica preoperatoria. I modelli di organi che stiamo stampando in 3D sono quasi una replica perfetta in termini di aspetto e sensibilità dell’organo di un individuo, utilizzando le nostre stampanti 3D personalizzate “, ha dichiarato il ricercatore capo Michael McAlpine, professore associato di ingegneria meccanica presso l’Università del Minnesota. College of Science and Engineering e un destinatario del Presidential Early Career Award 2017 per scienziati e ingegneri (PECASE).”Riteniamo che questi modelli di organi possano essere” modificatori di gioco “per aiutare i chirurghi a pianificare e praticare meglio la chirurgia. Speriamo che questo salverà la vita riducendo gli errori medici durante l’intervento chirurgico “.
Il Team stava cercando di creare modelli 3D migliori della prostata. I ricercatori hanno prelevato scansioni MRI e campioni di tessuto dalle prostate di tre pazienti, poi hanno sviluppato inchiostri di stampa 3D basati su silicone personalizzati che possono essere regolati per adattarsi perfettamente alle proprietà meccaniche della singola prostata di ciascun paziente, quindi hanno  stampato in 3D un modello che sembra la prostata di un paziente specifico.
I modelli sono stati stampati in 3D nella stampante 3D personalizzata dell’università, quindi sono stati applicati sensori morbidi stampati in 3D. I ricercatori hanno poi osservato come i modelli hanno reagito ai test di compressione e una varietà di strumenti chirurgici.
“I sensori potrebbero fornire ai chirurghi un feedback in tempo reale su quanta forza possono usare durante l’intervento chirurgico senza danneggiare il tessuto”, ha detto Kaiyan Qiu, ricercatore post-dottorato dell’Università del Minnesota in ingegneria meccanica e autore principale del documento. “Questo potrebbe cambiare il modo in cui i chirurghi pensano alla medicina personalizzata e alla pratica preoperatoria”.
“Se potessimo replicare la funzione di questi tessuti e organi, potremmo anche essere in grado di creare ‘organi bionici’ per i trapianti”, ha detto McAlpine. “Io chiamo questo il progetto ‘Human X’. Sembra un po ‘fantascienza, ma se questi organi sintetici appaiono, si sentono e si comportano come veri tessuti o organi, non vediamo perché non siamo riusciti a stamparli su richiesta per sostituire gli organi reali “.
Aspettiamo con trepidazione l’evoluzione di tale studio…
(fonte: 3Dprint.com)