E’ cosa risaputa che gli alimenti rappresentano il carburante di cui il corpo necessita, senza il quale non potrebbe svolgere alcuna funzione, ma soprattutto non potrebbe vivere. Ma quello che è stato scoperto da poco, è che un’alimentazione intermittente, può aumentare la resistenza fisica, almeno sugli animali.

La maggior parte delle persone nella società moderna mangia tre pasti al giorno, oltre a spuntini intermedi. Gli atleti in genere consumano più pasti ogni giorno durante l’allenamento. Molti si caricano di carboidrati supponendo che alimentare i muscoli con glucosio possa migliorare le prestazioni.

Per la maggior parte della storia umana, tuttavia, le persone dovevano essere capaci di alti livelli di prestazioni fisiche anche durante i periodi di privazione del cibo. Studi sui roditori hanno scoperto che il digiuno intermittente può avere effetti positivi sulla salute.

Questi includono l’estensione della durata della vita e la protezione dal diabete, malattie cardiache, alcuni tipi di cancro e altre condizioni. Le prove emergenti degli studi sull’uomo suggeriscono che potrebbero esserci benefici per alcune persone.

I ricercatori hanno lavorato per comprendere i meccanismi biologici coinvolti nei potenziali benefici del digiuno. Quando l’apporto energetico è limitato per più di 12-16 ore, le riserve di glicogeno nel fegato si esauriscono. Il corpo passa quindi dal glucosio ai grassi come fonte di energia. L’esercizio prolungato può causare uno spostamento simile. Gli acidi grassi sono metabolizzati in composti chiamati chetoni. Questo stato metabolico, chiamato chetosi, porta una serie di cambiamenti in tutto il corpo.




Un team guidato dal Dr. Mark P. Mattson del National Institute of Aging (NIA) del NIH, ha utilizzato topi per studiare gli effetti della deprivazione alimentare sul metabolismo durante l’allenamento di resistenza. Trentacinque topi maschi furono assegnati in modo casuale a quattro gruppi: un gruppo di controllo sedentario che poteva mangiare ogni volta che voleva; un gruppo sedentario che è stato privato del cibo a giorni alterni; un gruppo di esercizi di tapis roulant che poteva mangiare ogni volta che voleva e un gruppo di esercizi di tapis roulant quotidiano alimentato a giorni alterni. Lo studio è stato pubblicato online il 27 febbraio 2018 sul FASEB Journal.

Dopo due mesi, i topi che avevano effettuato l’allenamento quotidiano del tapis roulant, si sono allontanati significativamente più a lungo in un test di resistenza rispetto ai topi sedentari, indipendentemente dai loro schemi alimentari.

I topi che hanno avuto privazioni alimentari durante il giorno alternativo durante l’allenamento sono stati in grado di correre significativamente più lontano e più a lungo rispetto ai topi addestrati che erano liberi di mangiare. La deprivazione alimentare, tuttavia, non ha influenzato le prestazioni dei topi inesperti.

La privazione del cibo causava chetosi, come previsto. Questi topi sono passati dal glucosio ai grassi come fonte di energia e hanno espresso una migliore efficienza metabolica. Un’analisi dell’espressione genica nel fegato e nei tessuti muscolari e nei metaboliti nel sangue, ha mostrato che la deprivazione alimentare durante l’allenamento ha fortemente influenzato i percorsi molecolari coinvolti nella produzione di mitocondri (che rendono l’energia della cellula), il metabolismo energetico e altri. La privazione di cibo ha anche influenzato il metabolismo degli acidi grassi e le vie di crescita cellulare. Nonostante tutte queste differenze, il peso corporeo tra i gruppi di topi era simile.




“Le prove emergenti suggeriscono che la restrizione energetica intermittente della dieta potrebbe migliorare la salute generale e ridurre i fattori di rischio per il diabete e le malattie cardiovascolari negli esseri umani”, dice Mattson. “Le nostre nuove scoperte sugli animali da laboratorio dimostrano che modelli alimentari simili intermittenti possono migliorare gli effetti benefici dell’esercizio aerobico sulle prestazioni di resistenza”.

Questi effetti potrebbero variare a seconda del tipo di esercizio e del tipo di muscolo in studio. Possono anche differire negli umani. Ulteriori ricerche saranno necessarie per rispondere a queste domande.

Fonte: National Institutes of Health