Secondo un recente studio, testare il livello di caffeina nel sangue potrebbe fornire un modo semplice e veloce per  diagnosticare la malattia di Parkinson.

 

Lo studio, pubblicato il 3 gennaio 2018 sulla rivista medica dell’American Academy of Neurology,  ha rilevato che le persone malate di Parkinson, avevano livelli di caffeina nel sangue significativamente più bassi rispetto a quelli senza la malattia, anche se ne consumavano la stessa quantità.

“Studi precedenti hanno mostrato un legame tra caffeina e un minor rischio di sviluppare la malattia di Parkinson, ma non abbiamo saputo molto su come la caffeina metabolizza all’interno delle persone con la malattia”, ha detto l’autore dello studio Shinji Saiki, MD, PhD, della Juntendo University Scuola di Medicina a Tokyo, Giappone.

Le persone nello studio con stadi più gravi della malattia non avevano livelli più bassi di caffeina nel sangue, suggerendo che la diminuzione si verifica dalle prime fasi della malattia, secondo David G. Munoz, MD, dell’Università di Toronto in Canada, che ha scritto un editoriale che accompagna lo studio.

“Se questi risultati possono essere confermati, punterebbero a un facile test per la diagnosi precoce del morbo di Parkinson, probabilmente anche prima che compaiano i sintomi”, ha detto Munoz. “Questo è importante perché la malattia di Parkinson è difficile da diagnosticare, specialmente nelle fasi iniziali”.

Lo studio ha coinvolto 108 persone affette dal morbo di Parkinson per una media di circa sei anni e 31 persone della stessa età che non avevano la malattia. Il loro sangue è stato testato per la caffeina e per 11 sottoprodotti che il corpo produce mentre metabolizza la caffeina. Sono stati anche testati per le mutazioni nei geni che possono influenzare il metabolismo della caffeina.

I due gruppi consumavano circa la stessa quantità di caffeina, con una media equivalente a circa due tazze di caffè al giorno. Ma le persone con malattia di Parkinson avevano livelli ematici di caffeina significativamente più bassi e nove degli 11 sottoprodotti della caffeina nel sangue. Il livello di caffeina era in media di 79 picomoli per 10 microlitri per le persone senza malattia di Parkinson, rispetto a 24 picomoloni per 10 microlitri per le persone con la malattia. Per uno dei sottoprodotti, il livello era inferiore alla quantità che poteva essere rilevata in più del 50% delle persone con malattia di Parkinson.

Nell’analisi statistica, i ricercatori hanno scoperto che il test poteva essere utilizzato per identificare in modo affidabile le persone con malattia di Parkinson, con un punteggio di 0,98 dove un punteggio di 1 significa che tutti i casi sono identificati correttamente.

Nell’analisi genetica, non c’erano differenze nei geni relativi alla caffeina tra i due gruppi.

I limiti dello studio includono che le persone con grave malattia di Parkinson non sono state incluse, il che potrebbe influire sulla capacità di rilevare un’associazione tra gravità della malattia e livelli di caffeina. Munoz ha anche osservato che tutte le persone affette dal morbo di Parkinson stavano assumendo il morbo di Parkinson ed è possibile che questi farmaci possano influenzare il metabolismo della caffeina.

Fonti: Sciencedaily
American Academy of Neurology